BepiColombo a commencé son voyage de sept ans vers Mercure

Ariane 5 a lancé avec succès hier soir depuis Kourou la sonde BepiColombo, dans le cadre d’une mission d’exploration de la planète Mercure développée par l’Agence spatiale européenne (ESA) conjointement avec l’Agence d’exploration aérospatiale japonaise (JAXA).

Les deux orbiteurs qui composent la mission doivent se placer en décembre 2025 en orbite autour de Mercure, qui reste une planète peu connue, alors que sa proximité du Soleil en fait un objectif scientifique important pour comprendre la genèse du système solaire.

Vue d’artiste de BepiColombo en approche de Mercure. © ESA/ATG MEDIALAB/NASA/JPL.

L’envoi d’une mission vers Mercure présente des difficultés techniques majeures : fortes contraintes thermiques dues à la proximité du soleil, et très grande différence entre la vitesse d’arrivée (lente) et la vitesse de satellisation (qui est très élevée, sous peine de tomber toute rôtie dans le soleil).

Pour parvenir jusqu’à Mercure, BepiColombo a recours à neuf reprises à l’assistance gravitationnelle des trois planètes intérieures, la Terre, Vénus puis Mercure elle-même, pour lui permettre de prendre progressivement de la vitesse. Le principe de ce voyage exceptionnel a été décrit il y a plusieurs décennies par le mathématicien et astronome italien Giuseppe « Bepi » Colombo, qui a donné son nom à la mission.

La vidéo ci-dessous de l’ESA résume bien ce périple.

Source :  Le Monde – BepiColombo a commencé son voyage de sept ans vers Mercure

Nicole Reine Lepaute, mathématicienne et astronome

Comme je l’écrivais il y a peu, Nicole Reine Lepaute mérite un petit hommage à l’occasion des 230 ans de sa disparition. Alors qu’elle ne fait pas partie de la liste des commémorations officielles, j’apporte ma modeste contribution à la perpétuation de son souvenir.

Nicole Reine Lepaute – source Wikipedia

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2018, l’année des lunes bleues

Je reçois chaque mois la lettre d’informations de l’IMCCE, institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides que j’ai déjà eu l’occasion de citer à plusieurs reprises. Cet institut dépend de l’Observatoire de Paris et publie régulièrement toutes une série d’informations astronomiques (les éphémérides), sous l’égide du Bureau des Longitudes.

Pour 2018, l’IMCCE nous informe que c’est une « année à lunes bleues ». J’ignorais tout du sujet, mais j’en sais maintenant beaucoup plus :  Continuer la lecture de « 2018, l’année des lunes bleues »

Comment ventiler un terrain de basket

Ces américains sont vraiment les plus forts. Ils ont trouvé un moyen pour ventiler les terrains de basket.

Vous l’avez compris, il s’agit à nouveau de ce que j’appelle une comparaison à la con, destinée sans doute à parler aux ignares de la sonde spatiale Juno qui flirte actuellement avec Jupiter. M’est avis que ceux qui ont pour seul horizon un terrain de basket ou de foot en ont peu à cirer de Juno, de Jupiter ou de l’exploration spatiale d’une manière générale.

Mais je ne voudrais être en reste et je vous propose une autre comparaison en complément :

Juno_Mission_to_Jupiter_(2010_Artist's_Concept)
Par NASA/JPL — Domaine public

Au cas où vous seriez perdu, il s’agit de comparer la taille de Juno à celle d’un poster de Jupiter collé sur le mur du fond du hangar de la NASA.

Google mérite une baffe

Nota : Je publie cet article « Google mérite une baffe » entre autres pour voir comment il sera référencé par Google (en plus, je mets cette phrase en premier comme ça les mots essentiels sont dans le premier paragraphe).

Sinon, j’ai une bonne matière à vous faire partager au sujet de Google, plus exactement sur Google Earth et Google Maps.

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© Google (mérite une baffe)

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Programme Copernicus : lancement de Sentinel 1B

Article relayé depuis GéoInformations, l’espace interministériel de l’information géographique :

Lundi 25 avril 2016 : depuis Kourou, une fusée Soyouz a placé en orbite le satellite Sentinel 1B qui rejoint ainsi les trois premiers satellites du programme européen Copernicus.

Unknown

Source : Programme Copernicus : lancement de Sentinel 1B – GéoInformations – Espace interministériel de l’information géographique

Petit supplément gratuit en couleur avec la caméra, le reportage d’Euronews sur Sentinel 1B :

Observatoire du Maïdo: un œil sur l’atmosphère | CNRS Le journal

A La Réunion, l’observatoire du Maïdo ausculte l’atmosphère depuis 2013. Grâce à ses lidars, il en analyse la composition en gaz et particules. Une mission capitale à l’heure du changement climatique.

Source : Observatoire du Maïdo: un œil sur l’atmosphère | CNRS Le journal