Affiches de la quinzaine : Steinlen (et ses chats)

Théophile-Alexandre Steinlen (1859 – 1923) est un artiste anarchiste, peintre, graveur, illustrateur, affichiste et sculpteur suisse, naturalisé français en 1901. Ce fut un grand artiste de Montmartre mais aussi un humaniste très engagé dans la lutte contre les inégalités et la pauvreté qu’il côtoyait à son époque dans les rues de Paris.

Autoportrait

C’est son talent d’affichiste que je voudrais mettre en avant ici. Le chat étant son animal favori, voire fétiche, il est présent dans beaucoup de ses affiches, dont la plus célèbre est sans doute celle du cabaret Le Chat noir.

« Prochainement Tournée du Chat Noir DE Rodolphe Salis » – Auteur : Steinlen , Théophile Alexandre – Éditeur : Imp. Charles Verneau (Paris) – Date d’édition : 1896 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

Paradoxalement, cette affiche a été publiée alors que Rodolphe Salis avait déjà revendu son affaire …

D’autres affiches nous montrent des chats à l’allure plus affectueuse.

Lait pur Stérilisé de la Vingeanne : Quillot frères Montigny sur Vingeanne Côte-d’Or – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1897 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Chocolats Compagnie française, Thés Compagnie française – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1895 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
2e Exposition des artistes animaliers au Cercle International des Arts – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1909 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
A la Bodinière… Exposition de l’oeuvre dessiné et peint de T.A.Steinlen du 10 avril au 15 mai 1894 – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1894 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

Mais même sans chat, sa production d’affiches a été très variée. En commençant par une publicité pour un imprimeur spécialisé dans les affiches !

Afiches Charles Verneau. « La Rue  » – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Éditeur : Charles Verneau – Date d’édition : 1896 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

Puis voici du classique avec des affiches pour le tourisme et les cures thermales, les spectacles, les cycles, l’alimentation, la santé …

Vernet-Les-Bains. Pyrénées-orientales. Grand établissement thermal au Canigou, Casino – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1886 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Académie Nationale de Musique. Le Rêve, ballet en 2 actes et trois tableaux – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1890 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Mothu et Doria Scènes impressionnistes – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1896 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Ambassadeurs. Yvette Guilbert. Tous les soirs – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1894 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

On ne peut pas échapper à la Parisienne moderne et cycliste qui vient civiliser les lointaines contrées campagnardes (voyez l’attitude des paysans en arrière-plan).

Motocycles Comiot : Paris – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1899 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Racahout des arabes – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1905 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Raticide Burnichon – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1888 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

Celle-ci est assez étonnante, je crois que ce type de message ne passerait plus aujourd’hui et c’est très bien comme cela : ce garde-champêtre pervers peut surprendre la jeune et jolie cueilleuse car les tablettes Brunet lui éviteront une toux malencontreuse … Humour campagnard sans doute.

Vous ne tousserez jamais en prenant des tablettes Brunet – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1889 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

Théophile- Alexandre a plus de 55 ans quand la Première Guerre Mondiale éclate, il n’y participera donc pas directement. Mais il mettra son talent au service des opérations de bienfaisance et de solidarité en faveur des soldats, des prisonniers de guerre, des populations affamées. Le style est beaucoup plus sombre.

Journée du Poilu, 25 et 26 décembre 1915 organisée par le Parlement – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1915 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Office central des oeuvres de bienfaisance, Exposition-vente de tableaux offerts par les artistes au profit de la section du prêt d’honneur aux aveugles de la guerre – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1917 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Journée Serbe 25 juin 1916 – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1916 – Provenance : Bibliothèque nationale de France
Sur la terre ennemie les prisonniers russes meurent de faim – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1917 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

Je ne comprends pas bien la position des deux personnages ci-dessus qui ont une attitude qui n’est pas très naturelle.

En Belgique les belges ont faim. Tombola artistique au profit de l’alimentation populaire de Belgique – Auteur : Steinlen, Théophile Alexandre – Date d’édition : 1915 – Provenance : Bibliothèque nationale de France

En 1953, la Bibliothèque nationale a organisé une exposition des œuvres de Steilen à l’occasion des 30 ans de sa disparition. On recycla l’affiche du bon lait pur stérilisé.

Le site Montmartre secret a publié plusieurs articles sur le travail d’affichiste de Steinlen dont le premier s’attache à ses chats.

Gallica a numérisé beaucoup de documents illustrés par Steinlen, dont un recueil de 100 de ses dessins réunis dans le livre Dans la vie.


Le blog Dessin ou Peinture a déjà parlé de Steilen il y a quelques mois.