Le solstice d’hiver en 2014

Petit extrait de la lettre d’information de l’IMCCE (Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides) qui nous apprend que, contrairement à ce que l’on croit généralement, le soleil ne se lève pas plus tôt dès le solstice d’hiver. Par contre, il a déjà commencé à se coucher plus tard.

La Terre au solstice d'hiver
La Terre au solstice d’hiver (Wikipedia CC BY-SA 2.0)

« Cette année, le solstice d’hiver tombe le dimanche 21 décembre à 23h 3m 2,84s UTC, c’est-à-dire le lundi 22 décembre à 0h 3m 2,84s en heure légale française.
Cette date marque le début de la saison.

C’est la date où, sous nos latitudes, le Soleil se lève le plus au sud-est (son amplitude ortive est maximum) et se couche le plus au sud-ouest (son amplitude occase est maximum). C’est également la date où, sous nos latitudes, la durée de la nuit est maximale et la durée du jour est minimale.

À partir du solstice d’hiver les jours recommencent à croître, mais pas de manière symétrique le matin et le soir. En effet nous utilisons comme échelle de temps un Soleil moyen, ainsi le Soleil continue de se lever en temps moyen de plus en plus tard même après le solstice (jusqu’au 2 janvier), alors qu’en début de mois de décembre, l’heure du coucher du Soleil décroît jusqu’au 13 décembre puis se met à croître. »

Voir les éphémérides du lever et coucher du soleil en décembre 2014

Lire aussi ce document  À la Sainte Luce, le jour croist du sault d’une puce pour comprendre ce qu’est l’équation du temps et pourquoi on parle de temps (ou soleil ou midi) vrai et moyen.

Concernant la date du solstice d’hiver :

« Dans le calendrier grégorien et si l’on date le phénomène en temps universel, le solstice d’hiver peut tomber le 20, 21,22 ou 23 décembre. Il tombe en général le 21 ou le 22 décembre.

  • Il est tombé un 23 décembre en 1903 et tombera de nouveau à cette date en 2303, 2307, 2311 et 2315.
  • Il est tombé un 20 décembre en 1664, 1668, 1672, 1676, 1680, 1684, 1688, 1692, 1696 et 1697 et tombera de nouveau à cette date en 2080, 2084, 2088, 2092, 2096, 2488, 2492 et 2496. »