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Charles von STEUBEN – La Esméralda – 1839 – La belle danseuse au tambour de Notre-Dame de Paris de Victor Hugo (1831) est cachée dans une tour de cathédrale, après avoir été sauvée par Quasimodo. « Elle avait laissé à terre le sifflet qu’il lui avait donné, il survint au moment où elle caressait Djali. Il resta quelques moments pensif devant ce groupe gracieux de la chèvre et de I’Egyptienne ». La découpe ogivale de la toile, d’esprit gothique, situe historiquement l’épisode. Cette œuvre romantique rappelle ainsi le goût naissant pour le Moyen Âge, tant dans les sujets que dans les formes.
Charles von Steuben passe son enfance à Saint-Petersbourg où il fréquente l’Académie. Elève à Paris de Gérard et de Prud’hon, il expose avec succès au Salon dès 1812. Proche de Victor Hugo, il est considéré comme l’une des grandes figures du romantisme.